Schalken, el pintor

20,50

Joseph Sheridan le Fanu

Ilustrado por Javier Olivares

Schalken el pintor es una obra primeriza; se publicó por primera vez en 1839 y posee ya varios de los rasgos estilísticos de su autor: el cuidado detallismo de la ambientación, la profunda caracterización de los personajes –dentro de los límites impuestos por la breve extensión del relato— o el dejar a la imaginación del lector la explicación de unos hechos sobrecogedores y fantásticos.

Dimensiones: 12 x 25,5 cm
Encuadernación: Cartoné
ISBN: 978-84-17025-03-8
Nº de páginas: 116

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Joseph Sheridan Le Fanu

Ilustrado por Javier Olivares
Traducción Juan Gorostidi

Schalken el pintor es una obra primeriza; se publicó por primera vez en 1839 y posee ya varios de los rasgos estilísticos de su autor: el cuidado detallismo de la ambientación, la profunda caracterización de los personajes –dentro de los límites impuestos por la breve extensión del relato— o el dejar a la imaginación del lector la explicación de unos hechos sobrecogedores y fantásticos. En cierta ocasión Le Fanu le confesó al hijo de su editor inglés Bentley, desvelando buena parte de su credo artístico, «Intento lograr en mis obras un equilibrio entre lo natural y lo sobrenatural».

Joseph Sheridan Le Fanu (1814-1873)

Joseph Sheridan Le Fanu nació y pasó toda su existencia en Irlanda.Brillante escritor, su fama aún es escasa si pensamos en la enorme aportación de su obra a la literatura del siglo XIX; no es exagerado afirmar que Le Fanu es el creador del cuento moderno de fantasmas, así como el pionero de la novela de vampiros y el descubridor de un personaje que tendría gran éxito en la literatura: el «detective de lo oculto», el hombre de ciencia que resuelve enigmas de origen sobrenatural. Es obvio que el célebre doctor Van Helsing es un descendiente directo del Martin Hesselius de Le Fanu; de hecho, Bram Stoker nunca ocultó la gran influencia que Carmilla y otros relatos de Le Fanu habían ejercido en su obra. Pese a su efímera fama de novelista «contemporáneo» durante la segunda mitad del siglo XIX, los escritos de Le Fanu cayeron enseguida en el olvido; sin embargo, hoy en día el escritor irlandés debe su fama a sus novelitas y cuentos de terror, en especial Carmilla (1872), un apasionante cuento vampírico que sirvió de inspiración a autores tan dispares como M. R. James Anne Rice o incluso al cineasta danés Carl Th. Dreyer con su magistral film Vampyr. Los relatos de Le Fanu poseen ciertas características comunes: detalladas descripciones de un ambiente realista donde se producirán hechos extraordinarios, diálogos breves y llenos de agudeza, y cierta morosidad —novedosa por entonces— en cuanto a la plasmación de la psicología de sus personajes.

Javier Olivares (Madrid, 1964)

Dibujante de historietas e ilustrador. Comenzó su andadura profesional en la revista Madriz en 1984 y desde entonces ha publicado numerosos álbumes de historieta y ha ilustrado libros tanto para niños como para adultos. Trabaja habitualmente como ilustrador de prensa y ha impartido talleres en España y el extranjero. En 2016 recibió, junto a Santiago García, el premio nacional del cómic por la novela gráfica Las Meninas.

En la actualidad se conserva en buen estado una obra notable de Schalken. La curiosa disposición de la luz constituye, como es frecuente en sus pinturas, el principal mérito aparente de la obra. Digo aparente porque en su tema, y no en el tratamiento de este, no obstante exquisito, reside su auténtico valor. El cuadro representa el interior de lo que podría ser una cámara en un antiguo edificio religioso, y la parte frontal la ocupa una figura femenina que lleva una especie de túnica blanca, parte de la cual está dispuesta como si formara un velo. El vestido, sin embargo, no pertenece a orden religiosa alguna. La figura lleva en su mano un candil que solo ilumina su cuerpo y rostro y en sus facciones se muestra una sonrisa juguetona, característica de una mujer bonita que realiza una pícara diablura; en último término, en una total penumbra salvo donde una tenue luz roja permite que la imagen se defina, se yergue la figura de un hombre vestido a la antigua moda flamenca, en actitud de alarma, con la mano en la empuñadura de su espada, que parece a punto de desenvainar.

Hay cuadros que causan la impresión, no sé cómo, de que representan no solo simples formas y combinaciones ideales que se han introducido en la imaginación del artista, sino escenas, rostros y situaciones que han existido realmente. Hay algo en ese extraño cuadro que lleva el sello de la representación de una realidad.

Y así es en verdad, ya que recoge de forma fidedigna un acontecimiento extraordinario y misterioso, y perpetúa, en el rostro de la figura femenina que ocupa el lugar más destacado de la pintura, un retrato preciso de Rose Velderkaust, la sobrina de Gerard Douw, el primer y, según creo, único amor de Godfrey Schalken. Mi bisabuelo conoció bien al pintor, y por Schalken mismo supo de la terrible historia del cuadro, y de él recibió el cuadro como legado. El relato y la pintura se han convertido en reliquias familiares, y después de haber descrito esta, intentaré, si les place, narrar la antigua tradición que se ha transmitido junto con el lienzo.

Notas de prensa Schalken, el pintor, Yacaré libros, 2017

Imágenes para descarga Shalken, el pintor (Joseph Sheridan Le Fanu) Yacaré libros, 2017.

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Dimensiones 12 x 25.5 cm

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